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【SNAI非全读书分享会第32期】-如何应对不可预知的未来 -《黑天鹅》

发布时间:2022-11-23


(撰稿:石斌/摄影:石斌)书中自有黄金屋。我院每位非全日制研究生在院读书期间将与同学们做至少一次读书分享会,旨在为分享者搭建平台分享书籍,让参与者开拓眼界、思想共鸣。20221112日第32期读书分享会由2021级非全日制会计班石斌同学分享《黑天鹅》。

一、作者简介

作者是纳西姆•尼古拉斯•塔勒布,被人们称为“黑天鹅”之父。他是一名哲学思想者,“不确定性”问题的实践研究者,他花了20多年的时间研究风险,著有《随机漫步的傻瓜》《黑天鹅》《反脆弱》《非对称风险》等“不确定性”系列丛书,前三部也被称为“不确定性三部曲”。尽管他大部分时间都在闲逛,在世界各地的咖啡馆中冥想,但他目前是纽约大学理工学院风险工程学特聘教授。他被誉为我们这个时代伟大的思想者之一,他拥有“罕见的勇气与博学”。

二、书籍简介

    黑天鹅事件指的是高度不可能发生的小概率事件,它具有如下三个特征:不可预测、具有巨大冲击性、事后人们倾向于为其编造理由,使其比实际看上去更具预测性和解释性。从金融危机到人类的日常生活,黑天鹅事件的影响无处不在。

随机性是一个比较深奥的话题,本书刷新了认知,并不是所有的事件都可以归为正态分布从而可预测。总有一些事件属于极端斯坦,从而会引发好的或坏的黑天鹅事件。对于极端斯坦中的黑天鹅事件是无法预测的,但是作者强调可以对坏的黑天鹅事件进行风险防范,对好的黑天鹅事件积极利用。

该书长踞纽约时报畅销书榜31周,且被《星期日泰晤士报》选为“二战后12本最具影响力的书”。同时也得到了各界的较高评价:

《黑天鹅》融合了历史学、心理学、哲学、统计学等诸多领域的知识……塔勒布是个固执、有趣、好奇心强烈、极富个人魅力的作家和思想家。——《纽约时报》

不要关注可能性,而要关注结果。黑天鹅即将来临,我们要做好准备,应对负面的结果,扩大正面结果的积极影响。——《连线》杂志

《黑天鹅》改变了我对世界的看法。——丹尼尔•卡尼曼

三、主要观点

作者在书中分享了很多角度独特且深刻的观点,主要介绍以下六个:

(一)极端斯坦与平均斯坦

在本书中,有两个术语是很重要的:平均斯坦和极端斯坦。在平均斯坦,我们受到集体事件、常规事件、已知事件和已预测到事件的统治。在极端斯坦,我们受到单个事件、意外事件、未知事件和未预测到事件的统治。

比如从普通人群中随机挑选1000人,把想象得到的最重的人加入样本,即使他的体重是平均体重的3倍,他在总体重中所占的比例仍微不足道。可以这样陈述平均斯坦的最高法则:当你的样本量足够大时,任何个例都不会对整体产生重大影响。最大的观察值虽然令人吃惊,但对整体而言最终微不足道。但是在奇异的极端斯坦,还是前面提到的1000人,把世界上最富有的人埃隆·马斯克加入他们中间,马斯克的财产占这些人总财产的比例将达到99.9%。在极端斯坦,个体能够轻易地以不成比例的方式影响整体。

(二)人类对黑天鹅视而不见

“柏拉图化”是人类思维的重要特点。我们对周围世界的任何简化都可能产生爆炸性后果,人们之所以对那些黑天鹅事件感到束手无策,往往是因为我们旧有的思维方式在作怪。分类、简化、精确性,是柏拉图化思维的主要特征。当信息被经过柏拉图化的处理之后,人往往会将那些不确定的、与自己原有认知相违背的过滤掉,而留下那些看起来好看的事物。也正是这一原因,使得无处不在的黑天鹅事件被人们“特意”忽略了。

通过过去的经验判断未来事物的发展,是造成黑天鹅事件被忽略的另一个原因。对待历史问题,人类的思想会犯三个毛病,作者称之为“三重迷雾”。他们是:(1)假想的理解,也就是在一个超出人们想象的随机的世界中,人们都以为自己知道正在发生着什么;(2)反省的偏差,也就是我们只能在事后评价事物,就像只能从后视镜里看东西;(3)对事实信息价值高估。我们总是习惯在过去中寻找经验,并对自己拥有的知识有一种盲目自大。这种自大表现在两个方面:认为自己无所不能;认为环境无法改变。

(三)你不知道的事比你知道的事更有意义

历史与社会不会爬行,只会跳跃。它们从一个断层跃上另一个断层,中间只有很少的摇摆。错误地把过去的天真观察当作某种确定的东西或者代表未来的东西,是我们无法把握黑天鹅现象的唯一原因。正是从这个角度,塔勒布警醒地指出:“我们把自己知道的东西太当回事了”,黑天鹅的逻辑是,你不知道的事比你知道的事更有意义,因为许多黑天鹅事件正是由于它们不被预期而发生和加剧的。

(四)黑天鹅事件无法预测

黑天鹅事件是无法被预测的,不论对我们,还是对那些我们所能找到的工具,预测过程本身都太复杂了。不管是多么杰出的个人,还是多么高效的组织,都无法完全预测黑天鹅事件的出现。因为我们处在一个时刻都在变化的过程当中,不论是自变量还是因变量都多得无法想象。没有人能够在如此多变的环境下完全掌握信息。而过多的不准确信息反而会成为影响决策过程的杂音。对于不可预测的事情做出错误的预测而采取错误的行动,只会犯下更大的错误。

(五)预防比治疗更重要,做足冗余

所有人都知道预防比治疗更重要,但预防只能得到很少的奖赏。我们记住了那些为我们所知道的事业牺牲的烈士,却从未记住为我们所不知道的事业做出绝不逊色的贡献的人。作者做了一个想象实验,假设有一名有远见的立法者成功颁布一项法律,要求航空公司在2001911日前必须为飞行员驾驶舱安装防弹门并从内面上锁,尽管这可以避免“911”恐怖袭击事件,但是增加了成本而不受航空公司欢迎,更没有人会客观评价他的贡献。

预防确实可以避免重大损失,我们需要做足冗余。冗余本意是把钱藏床垫下,以应对不备之需。冗余也意味着保险,确保在困境或灾难等极端情况下依靠充足的备件生存下去。有过疫情静默管理的经历,会认识到准备日常需要的药品,冰箱里储备一定的食物的重要性。我们预测不到所居住的地方什么时候可能突发疫情,但从做足冗余角度,提前准备药品和食物,即使突然需要长时间居家,也能更加从容应对。

    (六)利用好的黑天鹅事件影响

塔勒布认为,在黑天鹅事件中,人们并不是无所作为的,我们可以通过最大限度地将自己暴露在好的黑天鹅事件的影响下,来享受黑天鹅现象的好处。他做到了知行合一,他是安皮里卡资本公司的创办人,早已实现了财富自由。他在2001年“911”事件发生前大量买入行权价格很低、无价值的认沽权证,用一种独特方式做空美国股市,“911”事件发生后而一夜暴富。无独有偶,他在美国次贷危机爆发之前,又先知先觉重仓做空,大赚特赚了一笔。

将精力放在准备而不是预测上,不是寻找特定的东西,而是让意外进入生活。不是单纯的等待,而是扩大遇见机会的可能性,将生活中美好的偶遇最大化。塔勒布称,他推崇的投资配比是80%-90%的零风险投资和10%-20%的高风险投资,放弃低效的中等收益投资。因为零风险投资让你保值,而高风险投资则能利用黑天鹅事件让你“一夜暴富”。

 

生活是非线性的,充满不确定性,即使我们在人生道路上遭受最黑暗的打击,也要对未来保持希望。想象一个10亿倍于地球的行星边上的一粒尘埃。这粒尘埃就代表1个人出生的概率,庞大的行星则代表相反的概率。我们很容易忘记我们活着本身就是极大的运气、一个可能性微小的事件和一个极大的偶然。所以,不要再为小事烦恼了,乐观开心过好每一天。








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